Columbia Británica

Columbia Británica o Colombia Británica abreviada comúnmente BC, es una de las diez provincias que, junto con los tres territorios, conforman las trece entidades federales de Canadá. Su capital es Victoria y su ciudad más poblada, Vancouver. Está ubicada al oeste del país, limitando al norte con Yukón y Territorios del Noroeste, al este con Alberta, al sur con Estados Unidos, al oeste con el océano Pacífico y al noroeste con Alaska (EE. UU.). Con 4.648.055 habs a partir de 2017 es la tercera entidad más poblada, por detrás de Ontario y Quebec.
El primer asentamiento británico en el área fue Fort Victoria, establecida en 1843, que dio lugar a la ciudad de Victoria, en un principio la capital de la colonia separada de la Isla de Vancouver. Posteriormente, en la parte continental, la Colonia de la Columbia Británica (1858-66) fue fundada por Richard Clement Moody y los Royal Engineers, Columbia Detachment, en respuesta a Fraser Canyon Gold Rush. Moody fue el comisionado jefe de Tierras y Obras para la Colonia y el primer teniente gobernador de la Columbia Británica: fue escogido a mano por la Oficina Colonial en Londres para transformar la Columbia Británica en el "baluarte en el extremo oeste" del Imperio Británico, y "para fundar una segunda Inglaterra en las costas del Pacífico". Moody seleccionó el sitio y fundó la capital original de British Columbia, New Westminster, estableció Cariboo Road y Stanley Park, y diseñó la primera versión del Escudo de Columbia Británica. Port Moody lleva su nombre.
En 1866, la isla de Vancouver se convirtió en parte de la colonia de Columbia Británica, y Victoria se convirtió en la capital de la colonia unida. En 1871, Columbia Británica se convirtió en la sexta provincia de Canadá y la única en tener salida al océano Pacífico.
La economía es diversa y las industrias productoras de servicios representan la mayor porción del PIB de la provincia. Es el término de dos ferrocarriles transcontinentales, y el sitio de 27 principales terminales marítimas de carga y pasajeros. La provincia es rica en agricultura (particularmente en los valles de Fraser y Okanagan ), debido a un clima más suave cerca de la costa y en ciertos valles protegidos del sur. Su clima fomenta la recreación al aire libre y el turismo, aunque su principal sostén económico ha sido durante mucho tiempo la extracción de recursos, principalmente la tala, la agricultura y la minería. Vancouver, la ciudad más grande de la provincia, sirve como sede de muchas empresas de recursos naturales con sede en el oeste. También se beneficia de un fuerte mercado de la vivienda y un ingreso per cápita muy superior al promedio nacional. Mientras que la costa de la Columbia Británica y algunos valles en la parte sur-central de la provincia tienen un clima templado, la mayoría de su masa de tierra experimenta un clima frío-invierno-templado similar al resto de Canadá. La región del Interior del Norte tiene un clima subártico con inviernos muy fríos. El clima de Vancouver es, con mucho, el clima invernal más suave de las principales ciudades canadienses, con temperaturas nocturnas en enero promedio por encima del punto de congelación.